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Variables Indépendantes vs. Dépendantes

Les termes variable dépendante et variable indépendante s'appliquent surtout en recherche expérimentale où l'on manipule des variables, qui en ce sens sont "indépendantes" de la réaction initiale, des caractéristiques, des intentions, etc... de la part des individus. On s'attend à ce que d'autres variables soient "dépendantes" de la manipulation ou des conditions expérimentales, c'est-à-dire qu'elles dépendent de "ce que l'individu fera en réponse". Les variables indépendantes sont celles qui sont manipulées, tandis que les variables dépendantes sont seulement mesurées ou enregistrées.

De façon assez contraire à la nature de cette distinction, ces termes sont aussi utilisés dans des études où on ne manipule pas vraiment des variables indépendantes, mais où l'on affecte des individus à des "groupes expérimentaux" basés sur des propriétés préexistantes de ces individus. Par exemple, si lors d'une expérience, le taux de globules blancs des hommes est comparé à celui des femmes, le sexe serait la variable indépendante et le taux de globules blancs, la variable dépendante.

Voir la rubrique Variables Dépendantes vs. Indépendantes pour plus d'informations.